Perbandingan Yang Mengejutkan Antara Penjara dan Perbudakan

Istilah yang cukup baru, "penahanan massal," berarti bahwa AS memiliki 2,3 juta tahanan, lebih dari negara mana pun di dunia. Persentase yang lebih besar dari populasi AS di penjara daripada di negara lain. AS memiliki 5% populasi dunia dan 25% dari tahanan dunia. Seluruh populasi pemasyarakatan AS, termasuk mereka yang menjalani masa percobaan, dengan pembebasan bersyarat dan menunggu persidangan, adalah 7,3 juta orang Amerika.

Angka-angka yang muncul ini muncul karena berbagai alasan: hukuman wajib minimum, undang-undang tiga pemogokan, obat-obatan terlarang, geng, amoralitas dalam semua bentuknya yang modern, perang melawan narkoba, penurunan pernikahan dan keluarga, tingkat residivisme yang tinggi, penahanan dari sakit mental, penurunan hukuman mati, masalah dengan sistem peradilan pidana dan semua kekuatan mendorong kebijakan kejahatan yang keras. Masa ekonomi yang sulit memusatkan perhatian pada peningkatan biaya menjaga semua orang ini – 93% dari mereka laki-laki – di balik jeruji. Setiap narapidana menelan biaya sekitar $ 25.000 per tahun, dan rata-rata narapidana tidak banyak mengimbangi biaya kurungan. Biaya sosial mungkin lebih tinggi. Para pencari nafkah hilang, keluarga hancur, lebih banyak anak tumbuh tanpa ayah atau ibu, biaya kesejahteraan meningkat, seluruh rasio jenis kelamin dilemparkan keluar dari keseimbangan dan tahanan menghadapi prospek yang suram ketika dibebaskan.

Statistik hiper-penahanan untuk pria Afrika-Amerika jauh lebih buruk. Kami memenjarakan satu dari sembilan orang Afrika-Amerika antara usia 20 dan 34. Pada tahun 2003, dihitung bahwa "Pada tingkat saat ini penjara laki-laki kulit hitam yang baru lahir di negara ini memiliki lebih dari 1 dalam 4 kemungkinan masuk penjara selama mereka seumur hidup, sementara laki-laki Hispanik memiliki peluang 1 dalam 6, dan laki-laki berkulit putih memiliki 1 dalam 23 kesempatan untuk melayani waktu. " Pada tahun 2007, hanya empat tahun kemudian, Departemen Kehakiman AS memperkirakan bahwa pria Afrika-Amerika memiliki 32% kemungkinan masuk penjara atau penjara – menjadi budak – dalam kehidupan mereka. Angka putus sekolah laki-laki muda kulit hitam hampir 50 kali lebih mungkin untuk berakhir di balik jeruji daripada rata-rata orang Amerika dan 60% dari kelompok demografi itu akhirnya masuk penjara.

Laki-laki Afrika-Amerika selalu dipenjara dalam persentase yang secara signifikan lebih tinggi daripada bagian mereka dari populasi umum, kecuali di Selatan Lama, di mana para budak hampir tidak pernah dipenjara. Perbudakan negara dalam sistem penjara modern kita, yang sekarang mengurung lebih dari satu juta orang Afrika-Amerika, dan lebih dari satu juta orang kulit putih dan Latin, tidak ada di Selatan sebelum perang. Seorang jaksa di Selatan Tua, yang distriknya mencakup setidaknya setengah lusin kabupaten, dalam delapan tahun pelayanan publik, hanya mendakwa 12 orang Afrika-Amerika dari 2.000 dakwaan. Perlakuan berbeda dari orang Afrika-Amerika yang diperbudak dalam sistem hukum ada di Selatan Tua. Saat itu, orang kulit hitam menerima hukuman lebih sedikit dari sistem hukum formal daripada kulit putih, kebalikan dari cara itu sekarang. Budak terlalu berharga sebagai pekerja untuk dipenjara. Korea Utara memenjarakan 30 kali lebih banyak orang Afrika-Amerika secara persentase daripada di Selatan pada tahun 1850. Pada tahun 1850, hampir semua orang Afrika-Amerika yang dikurung, Utara atau Selatan, diklasifikasikan sebagai "bebas berwarna." Penjara Antebellum di Mississippi dan Georgia mencatat nol narapidana Afrika-Amerika pada waktu yang berbeda. Pada 1890, masih ada 8.417 tahanan penjara dari semua ras di seluruh Selatan, dan sistem penjara federal belum ada.

Ketidakadilan yang paling parah dari perbudakan adalah pembatasan pendidikan dan peluang untuk kemajuan. Ketidakadilan utama dari perbudakan sebelum perang dapat dihindari karena kita mengadopsi beberapa hukuman kuno dan membangun kembali pentingnya kerja keras di bawah jaminan konstitusional yang sekarang diminta. Kerja terus menerus adalah fitur yang tidak dihargai dari perbudakan, dan itu umumnya baik untuk pekerja keras. Banyak mantan budak memandang rendah generasi yang dibesarkan dalam kebebasan karena generasi yang lebih muda tidak pernah belajar bekerja sekeras leluhur budak mereka. Banyak budak memiliki hubungan pribadi yang baik dengan pemiliknya. Kebenaran yang sulit adalah bahwa lebih baik dieksploitasi dan dihargai daripada diabaikan, diremehkan dan dikecualikan.

Jumlah orang Afrika-Amerika yang dikurung sekarang adalah sama dengan setengah dari seluruh populasi budak laki-laki sebelum tahun 1860. Laki-laki Afrika-Amerika pada tahun 2008, dengan kesempatan pendidikan yang jauh lebih besar, 337 kali lebih mungkin berada di penjara daripada orang Afrika. -Amerika di Selatan sebelum perang. Orang Afrika-Amerika dalam populasi pemasyarakatan Amerika Serikat modern, termasuk mereka yang menjalani masa percobaan dan pembebasan bersyarat, melebihi jumlah total budak Amerika pada tahun 1850! Faktor-faktor pekerjaan yang rendah, disiplin yang buruk dan kehancuran keluarga modern paling baik menjelaskan statistik yang mengerikan ini. Sebagai persentase penduduk, Selatan masih memenjarakan orang Afrika-Amerika jauh lebih sedikit daripada Utara dibandingkan dengan jumlah orang kulit putih yang dipenjara di negara-negara bagian tersebut. Mereka yang menentang perbedaan ras dalam penahanan adalah warisan perbudakan yang harus dijelaskan. Membandingkan tingkat penahanan untuk orang kulit putih dengan tingkat penahanan untuk orang kulit hitam menghasilkan kejutan: perbedaan penahanan terbesar saat ini yang mendukung orang kulit putih dan melawan orang kulit hitam berada di Utara, di negara-negara yang sama yang mengambil posisi terkuat terhadap perbudakan. Iowa, Vermont, New Jersey, Connecticut, dan Wisconsin memiliki perbedaan ras terbesar pada 2005, di seluruh 10-ke-1, sementara negara-negara bagian Selatan di Alabama, Arkansas, Mississippi, Louisiana, Georgia, Carolina Selatan, dan Texas semua memiliki perbedaan ras kurang dari 5-ke-1. Hampir tanpa kecuali, negara bagian Serikat lama memenjarakan persentase yang jauh lebih besar dari orang Afrika-Amerika dibandingkan dengan persentase orang kulit putih yang dipenjara – sekitar dua kali lebih banyak – daripada negara-negara Konfederasi lama.

Tahanan Amerika modern 20 kali lebih mungkin melakukan bunuh diri daripada budak sebelum perang. Suatu perbandingan yang mengejutkan dengan menggunakan penelitian menyeluruh membuktikan bahwa penahanan massal modern adalah bencana sosial dan keuangan yang belum terealisasi dari proporsi mamut – sementara perbudakan sebelum perang untuk sebagian besar budak AS tidak setidak manusiawi seperti yang dipercaya banyak orang. Saya membandingkan sistem penjara modern Amerika dengan perbudakan sebelum perang, dengan narasi dari ratusan mantan budak, menggunakan kata-kata mereka sendiri. Di Selatan Lama, para penjahat umumnya orang kulit putih, sementara budak dianggap aman dan tidak pernah dipenjara – ras dan kejahatan tidak benar-benar terkait. Saya mengusulkan reformasi netral rasial untuk mengurangi dan meningkatkan penahanan melalui disiplin dan kerja keras, secara substansial membantu pembayar pajak, korban kejahatan, "budak zaman baru" kami di penjara dan ekonomi Amerika. "Prison & Slavery – A Surprising Comparison" berisi satu-satunya solusi yang berorientasi pasar dan berbasis agama terhadap apa yang sekarang dilihat oleh Presiden NAACP sebagai krisis besar terbesar dalam demokrasi kita, penahanan massal. Lupakan stereotip. Fakta-fakta akan mengejutkan Anda.

Lebih dari separuh tahanan yang dibebaskan berakhir di balik jeruji lagi, seringkali dalam waktu tiga tahun sejak tanggal pembebasan mereka. Ini pintu putar. Pada tahun 1910, Emma Goldman menulis: "Tahun demi tahun gerbang neraka neraka kembali ke dunia, seorang awak kapal manusia kemanusiaan yang kurus kering, cacat, tanpa cacat, dengan tanda Cain di dahi mereka, harapan mereka hancur, semua kecenderungan alami mereka Dengan tidak ada apapun selain rasa lapar dan tidak manusiawi untuk menyambut mereka, para korban ini segera tenggelam kembali ke dalam kejahatan sebagai satu-satunya kemungkinan eksistensi. " Sehubungan dengan residivisme, tidak ada yang berubah dalam 100 tahun.

Penjara modern atau "penitentiaries" belum ada selama yang diyakini banyak orang, kurang dari 200 tahun. Penjara modern yang dikembangkan setelah Konstitusi AS ditulis. Tujuan awalnya adalah untuk merehabilitasi pelanggar, tetapi rehabilitasi secara spektakuler tidak efektif. Penjara biasanya membuat pelanggar menjadi lebih buruk. Satu-satunya hal yang sebenarnya adalah menjaga mereka dari mencegah kejahatan saat mereka berada di balik jeruji besi. Undang-undang federal mencegah industri penjara dan pekerja penjara bersaing di pasar, itulah sebabnya mengapa sebagian besar tahanan sering tidak bekerja.

Tanda Kain saat ini adalah label "penjahat", stigma yang secara efektif mendiskualifikasi eks-kontra bantuan publik, perumahan bersubsidi, kupon makanan, dan sebagian besar pekerjaan. Hari ini, karena Afrika-Amerika merupakan persentase besar dari populasi pemasyarakatan, stigma felon disebut New Jim Crow, setelah sebuah buku dengan nama yang ditulis oleh Michelle Alexander. Angela Y. Davis, yang terkenal radikal, telah menyebut penahanan massal modern "New Age Slavery." Sebagian besar kritik terhadap sistem penahanan massal saat ini berasal dari setengah bagian kiri spektrum politik, mereka yang berpihak pada anggota masyarakat yang kurang beruntung. Sayangnya, kritikus liberal sistem tidak memiliki banyak solusi praktis untuk masalah ini. Booker T. Washington tahu lebih baik daripada W.E.B. Du Bois tentang beberapa hal. Pemerintah besar telah bertanggung jawab atas perbudakan negara selama ini, jelas telah gagal dalam percobaannya dan menawarkan sedikit harapan dengan sendirinya.

Khayalan kami tentang abad kesembilan belas dan kedua puluh, yang berasal dari gerakan kemanusiaan, adalah gagasan bahwa orang akan menjadi lebih baik dengan waktu jika ditempatkan di dalam kandang atau sel. Kesalahpahaman ini membawa bentuk lain perbudakan, yang sekarang lebih umum di Amerika Serikat daripada di negara lain mana pun. Kita belum mencapai bab terakhir dari perbudakan Amerika. Kami menghapus perbudakan, kami pikir, dan kemudian mengembangkan bentuk perbudakan baru. Perbudakan antebellum chattel hilang, tetapi perbudakan Amerika zaman baru, penahanan massal, jauh lebih buruk. Kita tidak terbiasa menganggap tahanan sebagai "budak," tetapi dalam semua cara dasar, mereka adalah budak negara. Meskipun tidak terlalu ketat, tahanan memiliki ketaatan mutlak, tidak memiliki kebebasan fisik dan sedikit status, menikmati sedikit hak dan tetap ditindas atau disalahgunakan selama bertahun-tahun, di penjara dan setelah pembebasan mereka. Amerika Serikat telah berubah dari bentuk perbudakan perusahaan swasta yang bersifat agraris, paternalistik, dan personal menjadi perbudakan sosial, institusional, institusional, dan massal melalui penahanan di dalam permukaan yang keras, yang diarahkan dari Washington, D.C. dan 50 ibu kota negara bagian. Dunia pemusnahan massal modern, perbudakan negara, adalah New Age Slavery. Sayangnya, populasi penjara Amerika kita sekarang adalah kelompok penerima kesejahteraan terbesar di dunia.

Masalahnya harus didekati dari orientasi pasar, ras, netral, alkitabiah, konstitusional dan pro-Amerika. Saya mempelajari perbudakan sebelum perang dan memutuskan bahwa itu tidak sama mengerikannya dengan budak rata-rata sebagaimana media modern kami melukiskannya. Hal ini dikonfirmasi di situs web Perpustakaan Kongres di mana sekitar 2.300 Narasi Slave yang dikumpulkan dari tahun 1936 hingga 1938 diposkan. Untuk setiap cerita horor tentang perbudakan sebelum perang, ada mantan budak yang mengingat Selatan Lama dengan sayang, biasanya karena mereka memiliki pemilik yang baik. Penelitian modern membuktikan bahwa perbudakan secara ekonomi efisien, produktif, dan menguntungkan bagi para pemilik budak. Banyak perkebunan mandiri dalam makanan, pakaian dan tempat berlindung. Para budak umumnya memiliki perawatan kesehatan yang baik, makanan yang cukup, pakaian dan tempat tinggal, tidak ada kekhawatiran keuangan, berada dalam kondisi fisik yang luar biasa, tidak menggunakan alkohol atau obat-obatan berlebihan, tidak saling membunuh hampir sama seperti yang mereka lakukan hari ini, dipuja dengan sungguh-sungguh, telah liburan menyenangkan yang Frederick Douglas diakui terus ketidakpuasan budak turun, tidak pernah dipenjara, ditampilkan kebajikan Kristen dan memiliki banyak anak. Budak mengkonsumsi 88% dari produksi ekonomi mereka sendiri. Anak-anak budak lebih cenderung tumbuh dalam keluarga dua orang tua daripada anak-anak Amerika modern.

Kita dapat memperoleh beberapa solusi untuk masalah-masalah modern dari studi tentang masa sebelum perang jika kita mengambil rasisme dan ketidakadilan dari perbudakan New Age kita. Tentunya, reformasi akan berjalan secara non-diskriminatif. Singkatnya, kita perlu (1) mencabut tiga undang-undang federal yang menghambat kerja dan industri penjara, bersama dengan (2) pengecualian untuk industri penjara dari sebagian besar undang-undang yang terkait dengan ketenagakerjaan, untuk memungkinkan negosiasi laissez-faire antara pengusaha swasta dan narapidana (tidak penyewaan narapidana); dan untuk secara signifikan mengurangi jumlah orang di penjara: (3) perangkat pemantauan rumah kuno, kerah logam, dengan atau tanpa perangkat elektronik modern, dan (4) hukuman fisik (sangat dianjurkan dalam Alkitab dan oleh selusin mantan -lembah yang saya kutip, bersama dengan George Washington sebagai jenderal, bukan sebagai budak, Thomas Jefferson sebagai legislator, bukan sebagai budak, Cesare Beccaria, dll.). Reformasi ini akan memungkinkan pekerja penjara bekerja di lingkungan yang lebih aman, spiritual, lebih positif, dalam bisnis yang dijalankan oleh kelompok agama, industri atau siapa pun yang bersedia berinvestasi dalam pekerjaan dan industri penjara.

Hukuman fisik telah berhasil di mana pun mereka pernah mencobanya dan merupakan ciri dari setiap masyarakat budak dan masyarakat paling bebas dalam sejarah. Kebebasan dilestarikan dengan hukuman fisik dan kerah logam (atau perangkat pemantauan modern). Setelah hukuman, pelanggar tidak dipindahkan dari keluarga, pernikahan, pekerjaan, sekolah, gereja, dan komunitas mereka. Kecuali untuk melumpuhkan para penjahat selama di penjara, bertahun-tahun penahanan telah gagal di mana-mana untuk menghukum, menghalangi atau merehabilitasi para penjahat. Metode serangan sisi penawaran untuk memerangi perang terhadap narkoba telah gagal sepenuhnya; sekarang saatnya untuk menyerang sisi permintaan dengan hukuman fisik, seperti yang berhasil dilakukan di beberapa negara yang sekarang kita anggap mundur.

Kerja keras hampir merupakan kebalikan dari kejahatan. Kita perlu menyediakan pekerjaan yang bermanfaat bagi tahanan Amerika, mengajari mereka cara mendisiplinkan diri mereka sendiri dan mempersiapkan pembebasan mereka, menjauhkan mereka dari masalah, dan memecah kekuatan penjara & geng jalanan. Ini hanya dapat dicapai jika industri penjara mandiri dan bebas dari sebagian besar peraturan ekonomi pemerintah. Masyarakat tidak akan membayar untuk jenis rehabilitasi lain dan cenderung percaya "tidak ada yang berhasil." Krisis ekonomi saat ini dapat diatasi dengan lebih baik jika kita menempatkan sumber daya manusia kita untuk bekerja.

Perubahan akan datang. California menghadapi krisis besar dalam sistem penjara mereka, karena hakim federal, yang didukung oleh Mahkamah Agung AS, memerintahkan pembebasan dari 30.000 hingga 46.000 tahanan California tidak mampu mendukung layanan medis. Di negara bagian lain, anggaran pemasyarakatan terus meningkat selama bertahun-tahun dalam kaitannya dengan pendanaan pendidikan. Masyarakat akhirnya melakukan apa yang masuk akal secara ekonomi dengan para tahanan mereka. Penjara dan kebijakan pemasyarakatan Amerika jelas dan tanpa pertanyaan membutuhkan dan akan memiliki reformasi mendasar.